Pendlande Birger har varit Pajala trogen

Birger Lahti. Foto: Riksdagen

Birger Lahti, V, är en av få riksdagsledamöter som alltid bott i Tornedalen (Kaarnevaara). Han pendlar till Stockholm fem dagar i veckan sedan 2014. ”Det är ganska tufft”, säger han. Birger sitter i Näringsutskottet, Trafikutskottet och Miljö- och jordbruksutskottet.

Har du någon gång varit ifrån Pajala en längre tid?

-En kort sväng var jag från kommunen när jag gjorde militärtjänstgöring. Sedan har jag jobbat i skogen och det här är ett bra ställe att bo på om man jobbar i skogen.

Finns det några frågor på din politiska agenda där Tornedalen haft en direkt påverkan?

-Tapuligruvan har jag drivit jättehårt på alla vis eftersom konkursen för Northland Resources kom direkt efter att jag blev invald i riksdagen. Men även frågor som handlar om kombinationen norrbottenindustrier och skogen har jag lyft. Jag har fått representanter från mitt eget parti att förstå betydelsen av skogsnäringen, hur vi kan använda den bäst.

Vad är det bästa med Tornedalen?

-Naturen och människorna. Vi har också en gräns som förenar mer än den skiljer åt. Vi har språken meänkieli, suomenkieli och svenskan … Jag är stolt över att vara tornedaling.

Ingela minns sitt barndomsställe i Tornedalen

Ingela Nylund Watz. Foto: Riksdagen

Riksdagsledamoten Ingela Nylund Watz, S, sitter i finansutskottet och har tillbringat alla sina barndomssomrar i Lahnasuando.

Hur ser din koppling till Tornedalen ut?

– Hela min familj, såväl på mors som fars sida, är från Tornedalen och kommer från Övertorneå (mors gren) och Teurajärvi (fars gren). Mormor och morfar skapade vid giftermålet sitt gemensamma hem i Korpilombolo. Farmor och farfar var bosatta i Teurajärvi. Mina farföräldrar dog innan jag föddes och morföräldrarna flyttade till Malmberget när jag var liten. De skaffade dock ett sommarställe i det vi kallar Lahnasuando (fast det egentligen, så vitt jag förstår, är byn på andra sidan Kalix älv som heter så.) Jag har tillbringat alla mina barndomssomrar där. Platsen ligger en dryg mil in i skogen efter att ha svängt av i den minimala byn Salmi på Pajalavägen.

Är du ofta upp?

-Nej, inte sedan mormor var tvungen att på grund av ålder sälja sommarhuset. Släkten i norr bor nu i Malmfälten och Stockholmsområdet.

Vad är det bästa med Tornedalen?

-Ljuset på sommaren. Maten. Bastubaden. Minnena.

Hans Wallmark bråkar med Bucht

Hans Wallmark. Foto: Riksdagen

Hans Wallmark, moderat riksdagsledamot med rötter i Haparanda, syns ofta i tv. Här berättar 51-åringen att han ibland bråkar med landsbygdsminister Bucht.

Vi fortsätter vår serie där vi tar pulsen på våra riksdagsledamöter med kopplingar till Tornedalen. Hans Wallmark var tidigare kommunalråd i Ängelholm. Idag sitter han bland annat i riksdagens Försvarsutskott och Utrikesutskott. Som 18-åring lämnade han Norrbotten för gott till förmån för studier i Uppsala.

-Jag är född i Boden, uppväxt i Haparanda och mamma, född Taavola, är från Juoksengi. Som barn var vi ibland på besök i Juoksengi. Mamma, numera 81 år och boende i Luleå, har kvar några vänner och släktingar i sin hemby och brukar göra besök bland underbar midnattssol och mer irriterande myggor.

Åker du ibland upp till gränsen?

-Jag försöker med jämna mellanrum i mitt uppdrag som riksdagsledamot och moderat företrädare bry mig litet extra om Tornedalen. Jag är dessutom ordförande för Riksdagens svenska delegation till Nordiska rådet så gränshindersfrågor är av särskilt och viktigt politiskt intresse.

-Sedan går det inte att komma ifrån att jag ibland bråkar med minister Bucht som är några år äldre än jag men en tydlig S-profil. Jag kommer ihåg honom som SSU:are när MUF var framgångsrikt i Haparanda på slutet av 1970-talet.

Finns det några frågor på din politiska agenda där Tornedalen haft en direkt påverkan?

-Som moderaternas försvarspolitiska talesperson går det inte att komma ifrån det försämrade säkerhetspolitiska klimat vi befinner oss i sedan något år. Ett särskilt intresse finns även mot Arktis och arktisk miljö, dit räknar jag även norra Sverige.

-Utöver det har samarbetet mellan Haparanda och Tornio på många sätt tjänat som ett gott exempel på hur lokala företrädare försöker lösa utmaningar långt från sina respektive huvudstäder Stockholm och Helsingfors.

Vad är det bästa med Tornedalen?

-Halstrad sik, Torneälven, midnattssol och en väldigt spännande historia. Läs gärna Jolos bok ”De tre från Haparanda”!

Ida veckopendlar mellan Haparanda och Stockholm

Ida Karkiainen. Foto: Riksdagen

I vår serie om riksdagsledamöter med kopplingar till Tornedalen möter vi Ida Karkiainen, (S), som lever ett liv i kappsäck. Hon sitter i tre utskott: Utbildningsutskottet, Kulturutskottet och Konstitutionsutskottet.

Hur ser din koppling till Tornedalen ut?

-Jag är född och uppvuxen i byn Matkakoski, en by vid Torne älv mitt emellan Haparanda och Övertorneå kommun. Numera är jag bosatt i Skönvik som ligger i centrala Haparanda.

Du bor alltså inte i Stockholm?

-Jag bor och lever vid gränsen och har inga planer på att flytta. Jag stormtrivs och har ännu inte hittat någon ort som överträffar Tornedalen. Som riksdagsledamot är riksdagsarbetet i Stockholm förlagt till tisdagar, onsdagar och torsdagar. Övriga dagar spenderas mest i min egna valkrets, det vill säga Norrbotten.

Finns det några frågor på dina politiska agenda där Tornedalen påverkas direkt?

-Jag känner ett starkt engagemang för gränshinderfrågor som är oerhört centrala för oss som bor och lever i gränsregioner. Det ska vara enkelt att kunna bo, leva och arbeta i gränsregioner. Även Barentsfrågor och vår samverkan på Nordkalotten är frågor jag lyfter.

Vad är det bästa med Tornedalen?

-Människorna i Tornedalen och vår kultur är det bästa. Vi har en oerhört spännande historia som präglar vårt nuvarande liv och framtid. Musiken, maten, språken, berättelserna, litteraturen, fisket, skogen, älven – jag kan räkna upp många saker som helst! Jag älskar Tornedalen.

Riksdagsledamoten Stig: ”Tornedalingar är kloka människor”

Stig Henriksson. Foto: Riksdagen

Vi har tagit pulsen på några av våra riksdagsledamöter som har kopplingar till Tornedalen. Vänsterpartisten Stig Henriksson, 61, sitter i Försvarsutskottet och Trafikutskottet. Han var också tidigare kommunalråd i Fagersta.

-Jag är född och uppvuxen i Yrttivaara, sex mil från Gällivare. Jag bodde i byn tills jag var 13 år, sedan blev det Gällivare fram till 19 års ålder. Då blev jag och några kompisar trötta på att vinka av andra vid tåget, så vi stack vi med. Det blev Uppsala.

Åker du ibland upp till dina hemtrakter?

-Jag är nog där uppe i snitt en gång per år, ibland upp till tre gånger. Jag har kusiner, faster och moster kvar i hembygden. Mest glider jag omkring bara och så första maj-talar jag ibland. Jag reser ganska ofta upp i jobbet. Föräldrahemmet är sålt för pappa flyttade söderut redan 1985.

Finns det några frågor på din politiska agenda där Tornedalen har en direkt påverkan?

-Som försvarspolitiker är förstås Norrbotten högintressant liksom Barentsområdet. Just nu är det mycket tal om svensk-finskt försvarssamarbete. Vi i vänstern är positiva till det och tror att vi har mycket att vinna på att samarbeta med Finland. De får ut väldigt mycket försvarsförmåga på sina 25 miljarder. Jag är också intresserad av landsbygdspolitik men det är inte riktigt mina frågor.

Vad är det bästa med Tornedalen?

-Kloka och raka människor fast fotade i verkligheten med dess vackra landskap.

Ellen Juntti tvingades flytta för att få jobb

Ellen Juntti. Foto: Riksdagen

Ellen Juntti, riksdagsledamot för Moderaterna, har bott söderut i nästan 40 år men känner sig fortfarande som en tornedaling. Hon sitter i Justitieutskottet och Kulturutskottet.

– Jag är född och uppvuxen i Tornedalen. Flyttade till Stockholm som 18-åring, 1977. Inte för att jag ville, men för att jag var tvungen att försörja mig och det fanns inga jobb i Tornedalen på den tiden. Jag bodde fram till flytten i den lilla byn Niskanpää, två mil norr om Övertorneå.

– Jag var uppe förra sommaren, men det blir inte så ofta längre när föräldrarna inte finns kvar i livet. När de levde så brukade jag åka hem i princip varje sommar.

Finns det några frågor där Tornedalen haft en direkt påverkan?

– Nej, jag sitter i Justitieutskottet och dessa frågor gäller för hela landet.

Det bästa med Tornedalen?

– Naturen är väldigt vacker längs med Torneälven. Men mest gillar jag människorna, de är raka till sättet och humoristiska. Jag känner mig fortfarande som en tornedaling trots att det är nästan 40 år sedan jag flyttade därifrån. Det kommer jag nog alltid att göra och vara stolt över det!

Emilia är en tornedaling i bestämmande församling

Emilia Töyrä. Foto: Riksdagen

Att åka hem till stugan i Tornedalen är perfekt avkoppling för riksdagsledamoten Emilia Töyrä (S). I hennes politiska uppdrag ingår frågor om de nationella minoriteterna. Emilia sitter i Socialutskottet, Utrikesutskottet och Konstitutionsutskottet.

– Min koppling till Tornedalen består i att mina föräldrar kommer från Kuttainen och Maunu, intill Karesuando. Rent tekniskt är det ju inte Tornedalen, eftersom Torneälven ansluter längre söderut, men de flesta ”lantalaiset” anser sig vara tornedalingar.

Är du ofta uppe?

– Jag åker till familjens stuga i Maunu så fort jag har möjlighet. I stugan har telefonen dålig täckning och det är en perfekt plats för att återhämta sig från stöket i Storbyn (Stockholm). Det blir tyvärr inte så ofta numera, kanske 2-3 helger per termin bara. Förut brukade jag tillbringa all ledig tid under vårvintern där, det kan jag sakna. Att få åka skidor på skaren och träffa släkten, det är riktigt härligt.

Frågor du jobbar med som har direkt påverkan på Tornedalen?

– Eftersom jag sitter i utskottet som hanterar de nationella minoriteterna – konstitutionsutskottet – ligger Tornedalen väldigt nära till hands. Sedan tror jag det blir naturligt att man fokuserar på det man känner till och då är det också lättare att driva frågor. Därför är det viktigt att det finns tornedalingar i bestämmande församlingar!

Det bästa med Tornedalen?

-Folket. Raka rör och gott bröd. Och så är det ju fantastiskt vackert.